Bert Lina says sorry over balikbayan boxes

MANILA - What overseas Filipino workers (OFWs) and their families have been waiting for finally came straight from the mouth of Bureau of Customs (BOC) Commissioner Alberto Lina.

  Lina’s apology came during the Senate ways and means committee hearing on Customs’ modernization plans as well as the controversial balikbayan box issue.

  Lina earned the ire of OFWs and their families for the scrapped plan to open balikbayan boxes.

President Benigno Aquino III had to intervene and announced that the plan had to be cancelled.

“Ako’y nagso-sorry kung meron kaming natapakan diyan. Hindi naman kami nangtatapak ng mga OFW,” said Lina during the recent hearing.

  Lina also apologized and admitted it was poor judgment on the part of a Customs personnel to tax the championship belt of an athlete from Baguio.

  But it was also revealed during the hearing that the BOC has increased the duties and taxes for container vans.

  Senator Ralph Recto said this will mean OFWs will have to pay an additional P250 per box.

  The Senate is also deliberating the tax exemption ceiling for balikbayan boxes which is currently pegged at P10,000.

  “There are proposals to bring it up from the House of Representative to P150,000. The commissioner said P50,000 minimum is acceptable to them. At may proposal naman si Senator Recto na naglalaro sa P100,000 to P150,000. So I think in the end the committee will probably settle at P100,000,” Senator Sonny Angara said.

  Increasing the ceiling means OFWs can send more items without being taxed by the government.

  The BOC cautioned the Senate that while they support OFW concerns, measures must be put in place against smugglers and unscrupulous businessmen.  (Adrian Ayalin, ABS-CBN News)

Read 396 times

About Author

Related items

  • Balikbayan Box Law pirmahan na - Recto

    MANILA, Philippines – Umapela si Senate President Pro Tempore Ralph Recto sa Palasyo at Kongreso na pirmahan na ang batas na magtataas sa P150,000 ang halaga ng pasalubong na puwedeng ipadala ng mga OFWs sa kanilang pamilya.

    Ang Balikbayan Box Law na isinulat ni Recto ay nakapaloob sa Customs Modernization and Tariff Act (CMTA) na ipinasa ng Senado at Kamara nito lamang Enero.

    Hinihintay na lamang ng Palasyo na mapirmahan ng mga opisyales ng Kongreso ang ipinasang panukala bago ito mapirmahan ni Pangulong Aquino.

    “Ngayon na ang tamang panahon para mapirmahan ang batas na ito. Ito lamang ang hinihintay ng ating mga Overseas Filipinos para maipagpatuloy nila ang pagpapadala ng pasalubong sa kanilang mga mahal sa buhay,” ani Recto, common candidate ng LP, Partido Galing at Puso, Miriam-Bong-Bong tandem.

    Inihain ni Recto ang Senate Bill 2913 (Balikbayan Box Law) noon pang Agosto 2015 matapos ireklamo ng mga OFW ang sapilitang pagbubukas ng mga Balikbayan Box na ipinapasok nila sa airport.

    Paliwanag ng Bureau of Customs (BOC), ipinatutupad lamang nila ang lumang batas na nagpapataw ng buwis sa mga Balikbayan Box na may lamang pasalubong na lampas sa P10,000 ang halaga.

    Sa panukala ni Recto, libre sa buwis tatlong beses isang taon ang pagpasok ng mga Balikbayan Box na hindi lampas sa P150,000 ang halaga ng pasalubong na nakapaloob.

    Naisama rin sa CMTA ang panukala ni Recto na nagpapataw ng mabigat na parusa sa sinumang opisyal ng Customs o empleyado ng gobyerno na mambuburike ng balikbayan box o manghihingi ng pera sa OFWs na nagpapasok ng pasalubong sa airport.

    “Kung dati, isang taon lang ang minimum jail time kapag nangotong o nagnakaw ka sa mga balikbayan boxes ng OFWs, ngayon minimum of six years na at maximum of 12 years,” ani Recto.

    Pagmumultahin din ng P500,000 hanggang P1 milyon ang sinumang mapapatunayang nagkasala sa nasabing batas.

    Source : Pilipino Star Ngayon

Login to post comments

Archive